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I nostri responsabili

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Jim Gillen

Jim Gillen ha lavorato tutta la vita nell’ambito della formazione. Diplomato alla Christian Brothers Secondary School in Irlanda nel 1967, inizia a lavorare come insegnante nel 1970. Frequenta la University College di Dublino e nel 1973 consegue una laurea triennale in inglese, latino e matematica e un diploma universitario magistrale. Nello stesso anno si trasferisce negli Stati Uniti con sua moglie.

In seguito, la sua vita diventa una lunga carrellata di incarichi in ambito educativo e accademico.

Dal 1976 al ‘79 insegna a Pasadena, CA, presso La Salle High School, e dal 1979 al 1985 lavora nel distretto della Chaffey Joint Union High School come insegnante di matematica, inglese e latino.

Nel 1990, sempre impiegato presso la circoscrizione della Chaffey, diventa direttore distrettuale del dipartimento di matematica della Ontario High School, e nel 1995 ne diventa coordinatore GATE (acronimo che sta per “Gifted And Talented Education”, ossia programmi di studio per studenti plusdotati) ed AP (“Advanced Placement”, programmi rivolti a studenti della scuola superiore in preparazione al college). Nel periodo in cui ricopre questo incarico, il livello di partecipazione degli studenti sale da 85 a 375. Dopo essere diventato coordinatore AP anche per il latino, assiste con grande gioia all’ammissione di 3 dei suoi studenti all’università di Harvard.

 

Nel 2008 diventa coordinatore distrettuale di una nuova realtà chiamata “COLA” ossia “Chaffey Online Learning Academy”. Questo progetto nasce in risposta al fenomeno venutosi a creare per cui un gran numero di studenti decise di frequentare gli istituti di un altro distretto, causando una perdita economica di $ 5 milioni. L'offerta del programma COLA verteva su un’accademia online, permettendo così a quegli studenti che altrimenti avrebbero lasciato il distretto di rimanere e diplomarsi presso la propria scuola, iscrivendosi al programma di studio indipendente online. Nel corso dei primi 2 anni dalla sua creazione, COLA portò al distretto un guadagno netto di  quasi 2 milioni di dollari.

 

In seguito, Jim richiede un pensionamento anticipato. Sceglie comunque di tenersi impegnato assistendo altre scuole superiori, principalmente private, e aiutandole a creare i propri programmi online, progetti che spesso mancano di risorse e di personale qualificato. Lavorando in questo ambito, sono nate spontaneamente opportunità di gemellaggio tra le suddette scuole e alcuni istituti in Asia. Lo scopo era di promuovere lo scambio culturale attraverso viaggi e programmi estivi, poi si aggiunse l’offerta di percorsi di studio rivolti specificatamente agli studenti asiatici. La domanda crebbe considerevolmente, e non solo per quanto concerne gli studenti delle superiori ma anche per quanto riguarda gli studenti K-12, ossia dal primo anno di asilo (Kindergarten) all’ultimo anno di scuola superiore (grade 12).

Aquinas International Academy (AIA) altro non è che la naturale risposta a questa considerevole richiesta, ed è stata progettata per offrire percorsi educativi per tutti i livelli e tutte le discipline in un ambente adenominazionale. Ora siamo in grado di offrire ai nostri studenti l’opportunità di conseguire il Diploma di Maturità americano evitando i costi e gli oneri legati ad un trasferimento negli USA, l’ottenimento dei permessi di soggiorno, la ricerca di un alloggio, ecc. Gli studenti che hanno finora conseguito il diploma con noi sono stati accettati, giusto per fare qualche esempio, in università come Lehigh (PA), Rutgers (NJ), Syracuse (NY), University of Connecticut (CT) e UCLA (CA).

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Jennifer Williams

Vice-direttrice

Con la sua vastissima esperienza in ambito di business e comunicazione, Jennifer è co-fondatrice di Aquinas International Academy. Dopo oltre 35 anni di lavoro in qualità di consulente aziendale, ha scoperto  la sua vera passione: l’istruzione. La sua prima esperienza in ambito educativo è stata l'avvio di un programma di apprendimento online per una scuola privata a Cincinnati, OH. In seguito, ha avviato quattro ulteriori programmi di apprendimento online e misti. Le sue competenze in ambito gestionale e amministrativo sono state determinanti nell’avvio di oltre 20 aziende, alcune di sue proprietà e altre in qualità di COO, CMO, Direttore delle operazioni e Direttore Nazionale delle Vendite e del Marketing. Avendo ricoperto ruoli così importanti in aziende di successo e avendo esperienza di collaborazioni internazionali, ha potuto imparare il meglio dal meglio.

 

Deve tanto alla sua esperienza in ambito militare, dove ha dovuto cominciare dal "livello base" per poi farsi strada per salire di grado, sfruttando ogni opportunità per acquisire più conoscenza ed esperienza possibile.

 

Studente da una vita, è vicina a conseguire la laurea in Business Administration con una specializzazione in International Business. Inoltre, continua a raccogliere preziose conoscenze ed esperienze partecipando a corsi di imprenditorialità e ricercando e creando alleanze strategiche con i suoi colleghi. Crede nel valore del lavoro di squadra: "Se tu hai un'idea e io ho un'idea e le condividiamo, entrambi ne abbiamo due, e la nostra opportunità di successo è appena raddoppiata!".

 

Jennifer possiede anche una società di marketing e il suo risultato più recente in tale attività è stato quello di ottenere una preziosa partnership con la più grande società di media al mondo. Offrire questa opportunità ai suoi clienti li mette in una posizione di vantaggio competitivo senza pari nell'arena delle vendite e del marketing.

Jennifer è stata membro attivo della Camera di Commercio nelle varie città in cui ha vissuto e lavorato. Ha assunto il ruolo di presidente di B.E.S.T., un programma che unisce aziende e scuole locali per sottolineare l'importanza dell'istruzione e del successo nel mondo aziendale americano. Ha ideato e coordinato molti eventi, tra cui: tour e sessioni di formazione pratica per studenti, eventi di raccolta fondi per finanziare attrezzature scolastiche, programmi di lettura (in cui i dipendenti di alcune aziende passavano la propria pausa pranzo condividendo letture con studenti), e vari altri programmi dedicati alla motivazione all'apprendimento.

 

Per più di 10 anni ha fatto parte del consiglio di amministrazione di un’organizzazione no-profit locale per la lotta contro il cancro al seno. Ulteriore lavoro di servizio alla comunità include: il volontariato in rifugi per senzatetto, la donazione di sangue presso i centri Hoxworth Blood Center / Johnson & Johnson, il servizio in qualità di membro del comitato consultivo di un centro assistenza per famiglie e l’incarico di vicepresidente della PTA (Parent-Teacher Association). È stata più volte chiamata a insegnare, formare e motivare grandi gruppi sull'immagine personale, le tecniche di vendita e il marketing di prodotti e servizi.

 

Una precedente esperienza degna di nota è il servizio nelle Forze Armate. Più precisamente, ha servito nella Marina degli Stati Uniti dal 1985 fino al congedo onorevole nel 1992. Continua a lavorare con i suoi colleghi veterani partecipando attivamente alle attività di organizzazioni quali Bunker Labs, Action Zone Tampa e Veterans Florida.

 

È madre e suocera di 3 adulti belli e talentuosi e nonna orgogliosa e innamorata di 2 fantastici nipoti.

Alexa Thrap AIA Online School

Alexa Tharp

Direttrice delle operazioni & Responsabile segreteria

Alexa ha più di 10 anni di esperienza in ambito di servizio clienti, 5 dei quali a livello manageriale. Ha eccellenti doti organizzative e direttive, che le hanno permesso di diventare in soli due anni Assistente del Direttore Generale nell’azienda per cui lavorava precedentemente. Ha una grande sete di conoscenza e continua a porsi obiettivi nuovi, che raggiunge puntualmente. Vanta eccellenti doti di leadership e aspira ad aiutare gli altri in qualunque modo possibile. Alexa lavora con AIA da 5 anni. Ha a lungo ricoperto il ruolo di capoufficio, e recentemente è stata promossa al ruolo di Direttrice delle Operazioni. Crede fermamente nella missione di AIA, che è di abbattere le barriere e creare relazioni durature con persone di ogni nazione.

Nel tempoi libero le piace passare tempo con suo figlio, leggere, ascoltare podcast e andare in palestra.